Energising Africa’s productive transformation: how intermediary cities can be a game changer

By Bakary Traoré, Economist, OECD Development Centre, and Elisa Saint-Martin, Junior policy Analyst, OECD Development Centre 

Electricity-in-Africa-shutterstock_563620138A review of on-going industrial strategies (Africa’s Development Dynamics 2019 report) shows that most African countries have the ambition to expand processing activities in sub-sectors such as agro-industries, fertilisers, metals and construction materials. To achieve this, it is urgent to improve the quality of energy supply across the continent. Regional co-operation for energy among Africa’s cross-border intermediary cities can be a game changer.

First, let’s take a look at the main challenges

Today, industrial processing activities and transport services account for no more than 35% of total energy consumption in Africa (see Figure 1, based on the OECD/IEA 2019 database). Africa’s electrical networks are struggling to cope with current needs: on average, firms in sub-Saharan Africa face 8.5 electricity outages a month (World Bank, Enterprise surveys, 2019), and 40.5% of them consider insufficient access to energy to be a major constraint to their growth and competitiveness.
Continue reading

Et si la crise sécuritaire du Sahel était aussi (voire avant tout) économique ?

ForumAfrica2019_Banner_Web 1140x137px_FR

Par Maman Sambo Sidikou, Secrétaire permanent du G5 Sahel[1]


Ce blog fait partie d’une série marquant
le 19e Forum économique international sur l’Afrique


pablo-tosco-oxfam-flickr
Femme tirant de l’eau d’un puits en Natriguel, Mauritanie. Photo: Pablo Tosco/Oxfam/Flickr

Le Sahel vit un tournant, une accélération de l’histoire dont le coût humain est élevé. Nos jeunes pays connaissent une croissance démographique sans précédent. Notre population est de plus en plus jeune et de plus en plus urbaine. Même si elle est élevée, la croissance économique ne permet pas de répondre aux attentes des habitants de plus en plus nombreux. Sur nos vastes territoires, certaines interrogations se font aujourd’hui pressantes. Pourquoi, alors que la « frontière » est la marque de l’État, sa présence y est-elle si discrète ? Quelle attention est accordée aux citoyens vivant loin des capitales ? Comment, lorsque l’on est absent, être perçu comme « légitime », digne de confiance et capable de changer le cours des choses ? C’est à ces questions que nos États et sociétés doivent répondre. Continue reading

Bassin du lac Tchad : la riposte militaire ne suffira pas contre Boko Haram

Par Seidik Abba, journaliste et écrivain

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
La paix définitive passe par la lutte contre la pauvreté : ici des femmes récoltant du poivron sur les rives de la Komadougou-Yobé. Crédit photo : Ado Youssouf

La stratégie du tout militaire et sécuritaire semble avoir montré ses limites dans la riposte contre le mouvement jihadiste nigérian Boko Haram. Désormais, il faut passer à une approche holistique associant les défis du développement et la prise en charge de l’urgence écologique autour du lac Tchad.

Depuis 2009, Boko Haram [qui signifie l’école occidentale est un péché en langue hausa] a basculé dans la violence armée au Nigéria, pays de naissance de ce mouvement qui se réclame du jihad, mais aussi au Cameroun, au Niger et au Tchad. En dix ans, selon l’ONU, près de 27 000 personnes ont été tuées par Boko Haram, ce qui a provoqué les déplacements internes ou externes de près de 2 millions de personnes. Face à la violence inouïe de ce mouvement jihadiste, les États concernés ont choisi l’option du tout militaire et sécuritaire. Continue reading

Mapping the Geography of Political Violence in North and West Africa

By Olivier J. Walther, Assistant Professor in Geography, University of Florida and consultant for the OECD Sahel and West Africa Club (SWAC/OECD); Steven M. Radil, Assistant Professor in Geography, University of Idaho and David Russell, consultant for SWAC/OECD

A worrying turn

The security situation in North and West Africa has taken a worrying turn. Within the span of a few years, Mali has faced a military coup, a secessionist rebellion, a Western military intervention, and several major terrorist attacks. In the Lake Chad region, Boko Haram is attempting to revive an Emirate, killing thousands and forcing hundreds of thousands to flee to neighbouring countries. In Libya, the bombing campaign by NATO in 2011 hardly put an end to the civil war that continues to oppose rebels and militias. If the trend observed so far continues, this year will be the deadliest recorded in the region since 1997, with more than 8 300 killed through June.

Despite the multiplication of security studies, the geography of conflict throughout the region is obscured by the large number of belligerents, their divergent political strategies, and a focus on individual countries as the primary context of the continuing violence. While violence remains on the increase, it remains unclear whether violent organisations are intensifying their efforts in particular localities, spreading insecurity to a growing number of regions, or relocating under the pressure of government forces. Continue reading

The Sahel: responding to emergencies with efficiency

By Abdoul Salam Bello, Senior Fellow, Africa Center, Atlantic Council

sahel-burkina-faso-women-pixabay
Image by Anton Wagner/Pixabay

The situation in the Sahel is concerning as community conflicts add to existing security, humanitarian and development challenges. What is now at hand is an emergency requiring the Sahel countries to respond with a sense of urgency. And not only is a greater and effective State presence necessary, but also improved synergies and coordination amongst stakeholders, including beneficiary communities and the private sector whose role is often overshadowed and underleveraged.

Here’s what we know: security challenges in the Sahel region put additional pressure on governments’ budget. This consequently generates significant macroeconomic and fiscal costs. Mali, for example, almost quadrupled its military spending from USD 132 million to USD 495 million from 2013 to 2018 according to figures from the Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI). Over the same period, Niger increased its military spending by 2.5-fold, from USD 91.6 million to USD 230 million, while Burkina Faso doubled its expenditures from USD 142 million to USD 312 million. Mauritania spent 4.1% of its GDP on security spending in 2016, while Chad spent the equivalent of 5.6% in 2013. Such security expenditures often crowd out social investments. In 2018, for instance, Niger spent 17% of its total budget on security compared to 11% on health. If this trend persists, it would hinder the States’ ability to implement critical social programmes needed to achieve the Sustainable Development Goals (SDGs). Continue reading

The blurred boundaries of political violence in the Sahel-Sahara

By Olivier Walther, Visiting Associate Professor, Center for African Studies at the University of Florida and Associate Professor, University of Southern Denmark


Explore the OECD West African Papers series for more work on African socio-economic, political and security dynamics.


The Sahel and the Sahara are faced with exceptional political instability involving a combination of rebellions, jihadist insurgencies, coups d’état, protest movements and illegal trafficking. Analysis of the outbreaks of violence reveals that the region is not just the victim of an escalation of wars and conflicts that marked the 20th century. The Sahel-Sahara has also become the setting of a globalised security environment, in which boundaries between what is local and global, domestic and international, military and civilian, politics and identity are blurred.

Local grievances, global reach

A shared characteristic of many conflicts in the Sahel-Sahara is that belligerents often leverage global ideas to pursue local and national claims. Boko Haram, for example, simultaneously exploits the pan-Islamist vision of a unified Muslim world, whose boundaries transcend national borders to embrace all believers, and the historical narrative of the Kanem-Bornu empire that reigned over the Lake Chad region for around 1 000 years. These players also rely on the investment of global resources into struggles that are driven by local and national aspirations. For Al Qaeda in the Islamic Maghreb (AQIM), in particular, the unofficial ransoms paid by foreign governments in exchange for hostages represent amounts estimated at several tens of millions of dollars.
Continue reading

Nourrir sa population constitue le principal secteur d’activité de l’économie de l’Afrique de l’Ouest

par Laurent Bossard, Directeur, Secrétariat du Club du Sahel et de l’Afrique de l’Ouest (CSAO/OCDE)

(English version follows)

Cover image FREn inaugurant la nouvelle collection  « Notes Ouest-africaines » du Secrétariat du CSAO/OCDE, T. Allen et P. Heinrigs nous proposent une réflexion sur les opportunités de l’économie alimentaire de la région. Une occasion utile et nécessaire de se tourner vers le passé pour mesurer l’ampleur des mutations du monde réel… et de celles des idées.  

Je fais partie de ceux qui ont l’âge de se souvenir de l’agriculture ouest-africaine – sahélienne en particulier – au milieu des années 1980. Nous constations – déjà – la puissance de la croissance démographique. Entre 1960 et 1985, le nombre de sahéliens avait doublé et la population urbaine avait été multipliée par cinq. Et l’agriculture ne suivait pas le rythme. Abstraction faite des aléas climatiques (on sortait de la grande sécheresse de 1983), la tendance sur 25 ans était à l’augmentation des importations à un rythme de l’ordre de 8% par an. Jacques Giri dans son livre « Le sahel face aux futurs » paru en 1987, tirait la sonnette d’alarme : « Le système de production alimentaire sahélien est demeuré très traditionnel dans son ensemble, très vulnérable à la sécheresse et peu productif : il ne s’est adapté ni en quantité, ni en qualité, aux besoins (..). La région est de plus en plus dépendante de l’extérieur et en particulier de l’aide alimentaire. Le retour à des conditions climatiques plus favorables n’a pas fait disparaître cette dépendance ».  Continue reading