Revenue mobilisation through tax transparency: Lessons from Uganda’s transformative journey

By John Rujoki Musinguzi, Commissioner General – Uganda Revenue Authority, Mary Baine,Director – Tax Programmes, African Tax Administration Forum, Zayda Manatta, Head of the Secretariat of the Global Forum on Transparency and Exchange of Information for Tax Purposes, and Marcello Estevão, Global Director, Macroeconomics, Trade & Investment, World Bank Group

Photo : © Uganda Revenue Authority

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Uganda has significantly strengthened its tax transparency and tax capacity in just a few years to mobilise more domestic resources to finance sustainable development. Moreover, the country has taken significant steps to tackle illicit financial flows by implementing global transparency and information exchange standards. The results have been impressive: USD 26 million in additional revenue has been identified since 2014 through audits and exchange of information, USD 22 million of which has already been paid to government coffers.

The case study on Uganda published today shows how tax transparency can help developing countries strengthen their tax and resource mobilisation capacities to meet the Sustainable Development Goals and the African Union’s 2063 Agenda. It also shows that Uganda’s successful journey is the result of strong political and administrative commitment, clear strategy, and coordinated and steady support from development partners.  

To fight against tax evasion, Uganda joined the Global Forum on Transparency and Exchange of Information for Tax Purposes (Global Forum) in 2012. In doing so, Uganda included exchange of information as a key component of its domestic resource mobilisation strategy to improve compliance of both multinational enterprises (MNEs) and individuals, including ones with high-net-worth. In 2016, Uganda also became a party to the Convention on Mutual Administrative Assistance in Tax Matters, the most powerful multilateral instrument for tax co-operation, with over 140 participating jurisdictions.

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Mobilisation des recettes par la transparence fiscale : Enseignements tirés du parcours transformationnel de l’Ouganda

Par John Rujoki Musinguzi, Directeur général – Autorité fiscale de l’Ouganda, Mary Baine, Directrice – Programmes fiscaux, Forum sur l’administration fiscale africaine, Zayda Manatta, Cheffe du Secrétariat du Forum mondial sur la transparence et l’échange de renseignements à des fins fiscales, et Marcello Estevão, Directeur mondial, Macroéconomie, commerce et investissement, Groupe de la Banque mondiale

© Uganda Revenue Authority

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En quelques années seulement, l’Ouganda a considérablement renforcé sa transparence et sa capacité fiscales afin de mobiliser davantage de ressources intérieures pour financer le développement durable. Pour lutter contre les flux financiers illicites, l’Ouganda a pris des mesures considérables pour assurer la mise en œuvre des normes mondiales visant à accroître la transparence et faciliter l’échange de renseignements. Les résultats ont été impressionnants, avec 26 millions USD de recettes supplémentaires identifiées depuis 2014 grâce à des vérifications fiscales et l’échange de renseignements. Sur ces recettes identifiées, 22 millions USD ont déjà été versés dans les caisses de l’État.

L’étude de cas sur l’Ouganda publiée aujourd’hui, montre comment la transparence fiscale peut aider les pays en développement à renforcer leurs capacités fiscales et leurs efforts de mobilisation des ressources intérieures pour atteindre les Objectifs de développement durable et l’Agenda 2063 de l’Union africaine. Elle montre également que le parcours réussi de l’Ouganda est le résultat d’un engagement politique et administratif fort, d’une stratégie claire et d’un soutien coordonné et constant des partenaires au développement.

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Financial integrity for sustainable development

By José Antonio Ocampo, Professor at Columbia University, and former UN Under-Secretary-General for Economic and Social Affairs and Finance Minister of Colombia

The world must curb financial flows associated with tax evasion and avoidance, as well as those obtained through corrupt activities and money laundering. The magnitude of the funds involved is immense; trillions of dollars in bank accounts and other assets, and not just in tax havens. The concealed money drains resources from the hands of governments, generates increasing inequality –because the beneficiaries are generally rich people— and causes significant deterioration in public sector governance worldwide. Increased transparency and accountability to curb these flows would improve governance and enhance fairness at the national and international levels.

The problems are systemic and therefore require systemic solutions. This is the basic message of the Financial Integrity for Sustainable Development Report launched by a High Level United Nations Panel on February 25th. It represents a landmark in the fight against illicit financial flows in the global economy. Former prime minister of Niger Ibrahim Assane Mayaki and former president of Lithuania Dalia Grybauskaitė co-chaired the Panel, which included 15 independent members from around the world. The Panel’s recommendations aim at strengthening national governance, as well as enhancing international co-operation on specific controls on tax abuse, money laundering or corruption, but also to build a coherent ecosystem of institutions to curb these illicit practices.

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¿Por qué deberían aplicar precios al carbono los países en desarrollo cuando las economías más avanzadas no cumplen sus propias metas?

Por Jonas Teusch, economista, y Konstantinos Theodoropoulos, estadístico, Centro de Política y Administración Tributaria de la OCDE

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Gravar el uso de la energía en aras del desarrollo sostenible

¿Por qué los países de baja renta deberíanaplicar políticas de fijación del precio del carbono para reducir sus emisiones? Es notorio que las economías más avanzadas del mundo distan mucho de alcanzar el nivel de precios requerido para cumplir los objetivos del Acuerdo de París. Más del 70% de las emisiones de los países de la OCDE y del G20 no tributan en absoluto y más de la mitad no están sujetas a precio alguno, aun tomando en consideración los regímenes de comercio de derechos de emisión.

Las emisiones de carbono de la mayoría de las economías en desarrollo y emergentes palidecen en comparación con las de los países de la OCDE y del G20. Por ejemplo, las 15 economías en desarrollo y emergentes1 analizadas en un reciente informe de la OCDE titulado Gravar el uso de la energía en aras del desarrollo sostenible  representan, en total, menos del 4% de las emisiones mundiales, mientras que los países de la OCDE y del G20 en su conjunto son responsables de más de las tres cuartas partes de las emisiones mundiales de carbono.

En este contexto, ¿es importante que ninguno de los 15 países analizados en el informe aplique una política expresa de precios del carbono y que el 83% de las emisiones quede exento de todo gravamen?  

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Pourquoi les pays en développement devraient taxer la consommation de carbone alors même que les économies avancées sont très loin du compte ?

Par Jonas Teusch, économiste, et Konstantinos Theodoropoulos, statisticien, Centre de politique et d’administration fiscales de l’OCDE

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Taxer la consommation d’énergie au service du développement durable

Pourquoi les pays à faible revenu devraient-ils mettre en œuvre une politique de tarification du carbone afin de réduire les émissions de carbone, alors que les économies les plus avancées au monde appliquent des tarifs largement insuffisants pour atteindre les objectifs de l’Accord de Paris ? Plus de 70 % des émissions produites par les pays de l’OCDE et du G20 échappent à tout impôt, et plus de la moitié d’entre elles sont tout bonnement gratuites, même en tenant compte des systèmes d’échange de droits d’émission.

Les émissions de carbone de la plupart des économies émergentes et de celles en développement sont faibles par rapport à celles des pays de l’OCDE et du G20. Par exemple, les 15 économies en développement et émergentes1 analysées dans un récent rapport de l’OCDE intitulé Taxer la consommation d’énergie au service du développement durable génèrent moins de 4 % des émissions mondiales de carbone, tandis que les pays de l’OCDE et du G20 sont collectivement responsables de plus des trois quarts de ces émissions.

Dans ce contexte, faut-il se préoccuper du fait qu’aucun des 15 pays examinés n’applique aujourd’hui une tarification explicite du carbone, et que 83 % des émissions de carbone échappent à tout impôt ? 

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Why should developing countries implement carbon pricing when even advanced economies fall woefully short?

By Jonas Teusch, Economist, and Konstantinos Theodoropoulos, Statistician, OECD Centre for Tax Policy and Administration

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Taxing energy use for sustainable development

Why should low-income countries implement carbon pricing policies to reduce carbon emissions when  the world’s most advanced economies are falling woefully short of the prices needed to reach the objectives of the Paris Agreement? Indeed, more than 70% of emissions from OECD and G20 countries are completely untaxed, and more than half remain entirely unpriced even when accounting for emissions trading systems. Carbon emissions of most developing and emerging economies pale in comparison to OECD and G20 countries. For example, the 15 selected developing and emerging economies1 analysed in a recent OECD report Taxing Energy Use for Sustainable Development account for less than 4% of global emissions, whereas OECD and G20 countries collectively account for more than three quarters of global carbon emissions.

Against this background, does it matter that none of the 15 selected countries currently price carbon explicitly, and 83% of carbon emissions remain entirely untaxed?

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Fiscal policy in the time of COVID-19: a new social pact for Latin America

By Pablo Ferreri, Public Accountant and former Vice Minister of Economy and Finance of Uruguay


This blog is part of a series on tackling COVID-19 in developing countries. Visit the OECD dedicated page to access the OECD’s data, analysis and recommendations on the health, economic, financial and societal impacts of COVID-19 worldwide.

We could say that ultimately the role of government remains unchanged overtime: to achieve ever higher levels of development with the understanding that true development means achieving sustained economic growth while generating greater equity and social cohesion. This must be done through more and better exercise of civil rights and in an environmentally sustainable manner. But in achieving this ultimate goal, challenges change according to realities that governments must face.

Challenges that Latin America faced fifteen years ago, when it enjoyed high levels of growth and a commodity boom in an increasingly open world, are quite different to those that have been brought about by economic slowdown, lower international prices and new isolationist tendencies.

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Reimagining a post-COVID world

By Richard Kozul-Wright, Director of the Globalisation and Development Strategies Division, UNCTAD


This blog is part of a series on tackling COVID-19 in developing countries. Visit the OECD dedicated page to access the OECD’s data, analysis and recommendations on the health, economic, financial and societal impacts of COVID-19 worldwide.

The coronavirus has ruptured our world and, as with past global pandemics, raised fundamental questions about the way we organise society and the values that structure our lives. But it has also encouraged us to imagine a better world. However, if we are to act on that imagination, we will need to acknowledge the mistakes of the last decade, above all in the world’s richest economies.

Recovering better demands that we treat the COVID-19 pandemic as an opportunity to identify and address underlying structural barriers, at both the national and global levels, in the way of a more prosperous, equitable and resilient future. This did not happen after the global financial crisis when returning to business as usual was the winning policy mindset. But higher share prices or fuller treasuries, or more sophisticated supply chains will not be the basis on which future generations judge our response to the current crisis.

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Victoire historique devant la Cour suprême en Zambie : des milliards de dollars US en recettes fiscales supplémentaires et un message par-delà les frontières

Par Ignatius Mvula, Directeur adjoint, Unité de vérification dans le secteur minier, Administration fiscale de la Zambie, Mary Baine, Directrice, Programmes fiscaux, Forum de l’administration fiscale africaine, et Ben Dickinson, Chef de la Division des Relations internationales et du développement, Centre de politique et d’administration fiscales, OCDE

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En mai 2020, l’administration fiscale de la Zambie (ZRA) a remporté une victoire fiscale historique devant la Cour suprême contre Mopani Mining Copper plc. Le Tribunal a condamné l’entreprise à payer 240 millions de kwacha (13 millions USD) d’impôts supplémentaires. La décision tenait au fait que la Zambie devait baser la partie technique de son dossier en apportant la preuve de l’évasion fiscale par des stratégies de l’érosion de la base d’imposition et du transfert de bénéfices, ou BEPS.  Partout dans le monde, des entreprises multinationales exploitent les failles et les inadéquations entre les règles fiscales internationales, occasionnant aux pays une perte s’élevant jusqu’à 100 à 240 milliards USD par an, soit l’équivalent de 4 à 10% des recettes totales de l’impôt sur les bénéfices des sociétés dans le monde. Par ailleurs, pour les pays en développement, leur dépendance proportionnellement plus élevée à l’égard des recettes de l’impôts sur les sociétés signifie qu’ils pâtissent de l’érosion de la base d’imposition et du transfert de bénéfices de manière disproportionnée. La Zambie ainsi que beaucoup d’autres pays africains indiquent que l’utilisation abusive des règles de prix de transfert – telle que la fixation des prix des biens et des services entre parties liées d’une entreprise multinationale – représente l’un des risques les plus élevés de BEPS pour leur assiette fiscale.

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Landmark Supreme Court victory in Zambia: collecting millions in tax revenues and sending a message across borders

By Ignatius Mvula, Assistant Director – Mining Audit Unit, Zambia Revenue Authority, Mary Baine, Director – Tax Programmes, African Tax Administration Forum, and  Ben Dickinson, Head of the Global Relations and Development Division, Centre for Tax Policy and Administration, OECD

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In May 2020, the Zambian Revenue Authority (ZRA) won a landmark tax case against Mopani Copper Mining plc in the Supreme Court. The Court ordered the company to pay additional tax of 240 million Kwacha (USD 13 million). The judgement hinged on Zambia making a technical case showing evidence of tax avoidance through base erosion and profit shifting or BEPS strategies. In countries around the world multinational enterprises (MNEs) exploit gaps and mismatches between different countries’ tax systems, costing countries up to 100-240 billion USD in lost revenue annually, the equivalent to 4-10% of the global corporate income tax revenue. Moreover, developing countries’ higher reliance on corporate income tax means they suffer from tax base erosion and profit shifting disproportionately. Zambia and many African tax administrations report that the abuse of transfer pricing rules – the pricing of goods and services between related parties of a multinational enterprise – represents one of the highest BEPS risks to their tax bases.  

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