Bassin du lac Tchad : la riposte militaire ne suffira pas contre Boko Haram

Par Seidik Abba, journaliste et écrivain

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La paix définitive passe par la lutte contre la pauvreté : ici des femmes récoltant du poivron sur les rives de la Komadougou-Yobé. Crédit photo : Ado Youssouf

La stratégie du tout militaire et sécuritaire semble avoir montré ses limites dans la riposte contre le mouvement jihadiste nigérian Boko Haram. Désormais, il faut passer à une approche holistique associant les défis du développement et la prise en charge de l’urgence écologique autour du lac Tchad.

Depuis 2009, Boko Haram [qui signifie l’école occidentale est un péché en langue hausa] a basculé dans la violence armée au Nigéria, pays de naissance de ce mouvement qui se réclame du jihad, mais aussi au Cameroun, au Niger et au Tchad. En dix ans, selon l’ONU, près de 27 000 personnes ont été tuées par Boko Haram, ce qui a provoqué les déplacements internes ou externes de près de 2 millions de personnes. Face à la violence inouïe de ce mouvement jihadiste, les États concernés ont choisi l’option du tout militaire et sécuritaire. Continue reading

The Sahel: responding to emergencies with efficiency

By Abdoul Salam Bello, Senior Fellow, Africa Center, Atlantic Council

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Image by Anton Wagner/Pixabay

The situation in the Sahel is concerning as community conflicts add to existing security, humanitarian and development challenges. What is now at hand is an emergency requiring the Sahel countries to respond with a sense of urgency. And not only is a greater and effective State presence necessary, but also improved synergies and coordination amongst stakeholders, including beneficiary communities and the private sector whose role is often overshadowed and underleveraged.

Here’s what we know: security challenges in the Sahel region put additional pressure on governments’ budget. This consequently generates significant macroeconomic and fiscal costs. Mali, for example, almost quadrupled its military spending from USD 132 million to USD 495 million from 2013 to 2018 according to figures from the Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI). Over the same period, Niger increased its military spending by 2.5-fold, from USD 91.6 million to USD 230 million, while Burkina Faso doubled its expenditures from USD 142 million to USD 312 million. Mauritania spent 4.1% of its GDP on security spending in 2016, while Chad spent the equivalent of 5.6% in 2013. Such security expenditures often crowd out social investments. In 2018, for instance, Niger spent 17% of its total budget on security compared to 11% on health. If this trend persists, it would hinder the States’ ability to implement critical social programmes needed to achieve the Sustainable Development Goals (SDGs). Continue reading