Scaling-up job opportunities in food systems for youth and women in West Africa

By Koffi Zougbédé, Sahel and West Africa Club Secretariat (SWAC)

In 2011, Fatoumata Cissoko, a graduate in accounting and a young woman living in Guinea, launched her dried-fruit processing company with USD 260. Her company produces about 16 tonnes of dried pineapple a year sold in many shops and supermarkets in the capital, Conakry, and other cities around the country. Recently, her company increased its production capacity substantially to improve its competitiveness in regional and international markets. Fatoumata also opened an organic restaurant to complete the production chain and she directly employs 15 women. The story of Fatoumata is one example of the many emerging job opportunities in West Africa’s food systems.

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COVID-19, révélateur de la valeur de la vie humaine pour la société ?

Par Joseph Brunet-Jailly, Économiste, Paris School of International Affairs, SciencesPo Paris


Ce blog fait partie d’une série sur la lutte contre le COVID-19 dans les pays en voie de développement. Visitez la page dédiée de l’OCDE pour accéder aux données, analyses et recommandations de l’OCDE sur les impacts sanitaires, économiques, financiers et sociétaux de COVID-19 dans le monde.


COVID-19-sahelLa pandémie que nous vivons marque l’apparition inopinée d’une valeur de la vie humaine dans les préoccupations de l’humanité.

Certes, nous étions habitués aux proclamations solennelles selon lesquelles la valeur de la vie humaine serait absolue. Mais de là à considérer que la vie humaine devrait être l’aune à laquelle tout progrès se mesurerait, il y avait un grand pas qu’on ne voulait pas franchir. Il était tellement plus important de s’enrichir en biens matériels que la vie humaine elle-même y a été asservie : esclavage, servage, misère ouvrière, guerre, racisme, phobie des migrants, etc., autant de termes pour dire des vies humaines méprisées. Continue reading

The impact of coronavirus on Sub-Saharan Africa

By Simi Siwisa, Absa Group Head of Public Policy


This blog is part of a series on tackling COVID-19 in developing countries. Visit the OECD dedicated page to access the OECD’s data, analysis and recommendations on the health, economic, financial and societal impacts of COVID-19 worldwide.


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Lagos, Nigeria – First Gate Market during the lockdown in response to the Coronavirus Pandemic, April 2020. Photo: Shutterstock

The IMF anticipates that the “Great Lockdown” will have a more devastating impact on the global economy than the Global Financial Crisis. For the African continent, it is forecasting “an unprecedented threat to Africa’s development with a decline projected at “1.6% in 2020, and real per capita income to fall by even more – 3.9% on average.” This is because many African economies are disproportionally affected by sudden stops in the global economy. A collapse in global demand and supply has resulted in a sharp decline in key commodity prices and export volumes. Related to this, flight to safety has resulted in tighter financial conditions with more than $4.2 billion outflows from African countries since February 2020. Less optimistic, the World Bank forecasts that Sub-Saharan Africa will “contract 2.1% to 5.1% from growth of 2.4% last year, costing the region $37 billion to $79 billion in output losses’. Under any scenario, the outlook for Sub-Saharan Africa remains bleak, and urgent interventions are required to prevent unmitigated health, social, economic and political crises. Debt relief is an important component of the crisis-response package. As David Pilling put it in the Financial Times, debt relief to Africa is in the self-interest of the rest of the world. However, for these efforts to work and not sow the seeds of future financial problems, the lessons from past debt relief initiatives and the changed nature of Africa’s debt must be taken into account. Continue reading

Avec ou sans, pendant et après le Covid-19, priorité aux réformes des systèmes de santé et d’éducation en Afrique de l’Ouest

Par Gilles Yabi, fondateur de WATHI, think tank citoyen de l’Afrique de l’Ouest


Ce blog fait partie d’une série sur la lutte contre le COVID-19 dans les pays en voie de développement. Visitez la page dédiée de l’OCDE pour accéder aux données, analyses et recommandations de l’OCDE sur les impacts sanitaires, économiques, financiers et sociétaux de COVID-19 dans le monde.


SWAC-blog-covid19En Afrique de l’Ouest, les impacts de Covid-19 seront-ils catastrophiques ? La crise Ebola a révélé la très grande faiblesse des systèmes sanitaires des pays touchés à l’époque dans la région, Liberia, Sierra Leone et Guinée principalement. Si des enseignements importants ont été tirés, avec la mise en place de centres dédiés aux urgences sanitaires dans plusieurs pays, les systèmes de santé dans leur ensemble ne se sont pas particulièrement renforcés. Les ménages assument l’essentiel des dépenses de santé par rapport aux États, les inégalités d’accès aux soins sont frappantes, et les hôpitaux manquent cruellement de personnel qualifié, de matériel, de dispositif de maintenance des équipements et de médicaments, ainsi que de capacités d’accueil et, parfois, de salubrité. La crise du coronavirus exacerbera sans doute la situation. Il est plus que jamais primordial de renforcer et d’investir dans les systèmes de santé, sans quoi la plupart des pays d’Afrique de l’Ouest ne pourront faire face ni aux crises sanitaires, comme celle du Covid-19, ni aux nombreuses autres maladies infectieuses ou chroniques.

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